جدیدترین پروژه فضایی: قایق‌های روباتیک ناسا روی اقیانوس‌های تیتان؟

جدیدترین پروژه فضایی: قایق‌های روباتیک ناسا روی اقیانوس‌های تیتان؟
شفاف
شفاف - ۲۲ اردیبهشت ۱۳۹۰

خبر- به نظر شما کاوشگر بعدی ناسا کدامیک از این سه گزینه خواهد بود: ماه‌نورد جدید به مقصد مریخ، کاوشگر روباتی برای بررسی دنباله‌دارها یا یک کشتی فضایی شناور بر روی دریاچه‌های فصلی نیتان؟ محمود حاج‌زمان: اگر قرار باشد از میان گزینه‌های زیر تنها یکی را انتخاب کنید، انتخاب شما کدام‌یک خواهد بود: فرستادن یک ماه‌نورد جدید به مریخ، فرستادن یک کاوشگر روباتی به سمت یک دنباله‌دار، یا فرستادن یک کشتی فضایی که بر روی اقیانوس‌های هیدروکربن تیتان شناور شود؟ به گزارش پاپ‌ساینس، ناسا هفته گذشته اعلام کرد که از میان پروژه‌های ذکر شده، تنها یکی را به عنوان برنده انتخاب خواهد کرد. پروژه برنده بودجه ۴۲۵ میلیون دلاری را به خود اختصاص خواهد داد که البته این مبلغ شامل هزینه‌های پرتاب نمی‌شود. نخستین گزینه، ایستگاه مشاهداتی ژئوفیزیک مریخ یا به اختصار GEMS است که به مطالعه ساختار درونی سیاره خواهد پرداخت. این ایستگاه سه ابزار اصلی را با خود حمل خواهد کرد که حرکت سیاره، مریخ‌لرزه‌ها و جریان حرارت درونی مریخ را اندازه‌گیری می‌کنند. به گفته ناسا این مریخ‌نورد می‌تواند اطلاعات جدیدی را درباره شکل‌گیری سیاره سرخ در اختیار ما قرار دهد.

"پروژه برنده بودجه ۴۲۵ میلیون دلاری را به خود اختصاص خواهد داد که البته این مبلغ شامل هزینه‌های پرتاب نمی‌شود"پروژه بعدی یک شکارچی دنباله‌دار است. کاوشگری که در حین مطالعه یک دنباله‌دار از نزدیک، چندین بار بر روی سطح آن فرود خواهد آمد تا تغییرات آن را در اثر اندرکنش با خورشید مشاهده کند. کاوشگرهای قبلی که تاکنون به ملاقات دنباله‌دارها رفته‌اند، گلوله‌های کوچکی را به سطح آنها شلیک کرده‌ و تصاویری را نیز از آنها تهیه کرده‌اند؛ اما هدف این ماموریت بررسی تکامل طبیعی دنباله‌دار است. گزینه نهایی نیز کاوشگر دریاهای تاریک تیتان (TiME) است که قرار است بر روی یکی از اقیانوس‌های عظیم این قمر زحل به گشت و گذار بپردازد. این سفینه پس از کاوشگر هویگنس، دومین سفینه‌ای است که به ملاقات این قمر می‌رود، اما نخستین کاوشگری خواهد بود که به مطالعه ساختار ماورای زمینی مایعات می‌پردازد.

این کشتی فضایی علاوه بر مطالعه اقیانوس‌های ساخته شده از متان و اتان مایع در تیتان، احتمالا به جستجوی مخلوقات متان‌خور در این اقیانوس نیز خواهد پرداخت! این سفینه همچنین مرطوب بودن محیط درونی تیتان را -موضوعی که داده‌های اخیر فضاپیمای کاسینی نشان می‌دهد- مشخص خواهد کرد. علاوه بر این سه ماموریت فضایی، ناسا باید از میان سه پروژه فناوری جدید که برای جستجوی دنباله‌دارهای بیشتر، جستجوی خرده سیارک‌ها در اعماق فضا و جستجوی اجسام نزدیک زمین طراحی شده‌اند، یکی را انتخاب کند. NEOCam یک تلسکوپ فضایی است که در نقطه لاگرانژی دوم زمین مستقر خواهد شد و به جستجوی اجسام ریزی که از مدار زمین عبور می‌کنند خواهد پرداخت. کاوشگر اجسام نخستین (PriME) به مطالعه ساختار دنباله‌دارها و نقش آنها در انتقال آب و سایر ترکیبات به زمین خواهد پرداخت. در نهایت، Whipple-ROSS که به فضای خارج از منظومه شمسی فرستاده خواهد شد، یک روش جدید را برای جستجوی اجسام فضایی دوردست امتحان خواهد کرد.

"نخستین گزینه، ایستگاه مشاهداتی ژئوفیزیک مریخ یا به اختصار GEMS است که به مطالعه ساختار درونی سیاره خواهد پرداخت"این پروژه‌ها، ماموریت‌های کوچکتری هستند که هنوز در مرحله برنامه‌ریزی قرار دارند، در حالی‌که برنامه‌ریزی کاوشگرها در مراحل آخر خود قرار دارد. ناسا به هر کدام از برنامه‌های کاوشگرها ۳ میلیون دلار دیگر برای ساخت نمونه‌های اولیه و امتحان آنها اختصاص خواهد داد و با بررسی مجدد آنها در سال ۲۰۱۲ / ۱۳۹۱، یکی از این پروژه‌ها را انتخاب خواهد کرد. اگرچه این تنها یک ایده است، اما آیا نمی‌شود انتخاب بهترین گزینه را به رای عموم گذاشت؟ اگرچه هیچ‌کس سختی کار هیچ‌کدام از پروژه‌ها را انکار نمی‌کند، اما به نظر شما مشاهده یک کشتی فضایی که بر روی اقیانوس‌های تیتان شناور است، از سایر پروژه‌ها هیجان‌انگیزتر نیست!

منابع خبر